CBN y CBD: ¿en qué se diferencian?

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¿Qué es el CBN y para qué sirve?

Durante mucho tiempo, este cannabinoide menos conocido, el CBN (cannabinol), se consideró un subproducto innecesario de las plantas de cannabis viejas. A diferencia del THC o del CBD, que inicialmente se desarrollan en forma de ácidos durante las primeras etapas de la vida de una planta, el CBN se produce mucho más tarde. Antes de ver las condiciones específicas necesarias para producir CBN, merece la pena que analicemos rápidamente el motivo por el que este compuesto ha llamado la atención de los investigadores.

Los estudios preliminares han demostrado lo que las pruebas anecdóticas han afirmado durante años, que el CBN puede ser un gran sedante natural. Aunque hay varios ensayos más pequeños que sugieren que las cualidades del compuesto van más allá de eso, los estudios más amplios todavían están en sus inicios. Hay que añadir, que el CBN tiene la capacidad de establecer una relación sinérgica con el CBD, lo que abre el abanico hacia varias alternativas de tratamiento.

Entre el CBD y el CBN existen algunas diferencias importantes

La mayoría de los cannabinoides interactúan con los receptores vinculados a nuestro sistema endocannabinoide. Al hacerlo, estos compuestos pueden desencadenar un montón de efectos biológicos. Aunque tanto el CBD como el CBN se parecen mucho en cuanto a su estructura genética, el CBD influye indirectamente en nuestro sistema endocannabinoide a través de muchos tipos de receptores, mientras que el CBN actúa de una forma más directa.

Además de tener una fuerte afinidad con los receptores CB2, el CBN también se lleva bien con los receptores CB1, al igual que el cannabinoide más abundante dentro de la especie del cannabis: el THC. Hay una buena razón por la que los dos compuestos comparten algunos atributos: sin THC, no habría CBN.

En lugar de ser el resultado de la unión de ácidos con enzimas, el CBN se produce mucho más tarde en el desarrollo de una planta de cannabis. Los cannabinoides son cambiantes por naturaleza y continúan transformándose cuando se exponen a factores ambientales diferentes. Hay dos formas de que surja el CBN. La primera es convertir el THCA (THC sin procesar) en CBNA, dejándolo que se degrade a lo largo del tiempo. Si luego aplicas calor, se extrae la molécula de carbono adicional (la "A"). La alternativa es dejar el THCA ya activado (THC) para, de nuevo, degradarse con el tiempo. En ambos casos, el resultado es el cannabinoide en cuestión: el CBN.

El CBN puede comenzar su vida como THC, pero no te dará efectos psicoactivos

Es una suposición perfectamente natural: si el CBN solo se puede producir cuando el THC se ha dejado madurar, entonces la mayoría de nosotros asumimos que tendrá características comparables. Afortunadamente, el CBN no es psicoactivo y, a diferencia del THC, no forma parte de la Convención Única de las Naciones Unidas sobre Estupefacientes o la Convención de Sustancias Psicotrópicas. Esto significa que los investigadores pueden obtener acceso al compuesto de una manera mucho más fácil; es una buena noticia, considerando que el cannabinoide es bastante esquivo. Si recuerdas, la mayoría de las veces, el cáñamo y el cannabis se cosechan cuando el contenido de CBD o THC está en su punto máximo. El CBN requiere mucha más paciencia si queremos extraer cantidades significativas.

Sabemos que debemos dejar madurar el THC antes de poder crear el CBN. También sabemos que muestra afinidad por los receptores CB2 (y algunos CB1). Dado que el CBN parece tener características comunes tanto del CBD como del THC, pero no coloca, la siguiente pregunta obvia es: ¿qué sucede cuando consumimos el compuesto?

¿Qué puedes esperar del CBN?

Steep Hill Global, una de las compañías de investigación de cannabinoides más importantes del mundo, sugiere que "de todos los cannabinoides, el CBN parece ser el más sedativo". Además, descubrieron que se necesita muy poco para proporcionar un efecto sedante que dure de 5 a 6 horas. Con solo 2,5-5mg de CBN se consiguió proporcionar "el mismo nivel de sedación que con un sedante farmacéutico suave".

Sus conclusiones coinciden con los estudios realizados en ratones. Según se publicó en el NCBI, el CBN alargó de forma significativa el tiempo de sueño de los roedores en comparación con otros cannabinoides. Si le añadimos que no tiene efectos secundarios significativos, el CBN es una perspectiva emocionante para tratamientos futuros.

Otros estudios preclínicos sobre las posibilidades del CBN incluyen el tratamiento de la psoriasis y las quemaduras, y su contribución al crecimiento del tejido óseo.

El futuro del CBN

Tal y como sucede con muchos de los cannabinoides que contienen las especies de cáñamo y cannabis, hace muy poco tiempo que se ha empezado a explorar realmente su potencial, ya sea porque algunos de los compuestos son ilegales o, en el caso del CBN, porque es muy difícil extraer grandes cantidades, debido a las condiciones necesarias para producirlo.

La investigación sobre este gran sedante está aumentando, y lo que sabemos hasta ahora apunta hacia un futuro de grandes posibilidades. No presenta efectos secundarios psicoactivos, y eso es una gran ventaja para el compuesto, ya que facilita el proceso para estudios más definitivos.

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