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Author: Luke Sholl

Análisis detallado de los receptores cannabinoides

Análisis detallado de los receptores cannabinoides

Los receptores cannabinoides están por todo nuestro cuerpo. Y lo que es más importante, actúan como un punto de entrada crucial para compuestos que estimulan el bienestar. Sigue leyendo para saber qué son los receptores cannabinoides y cómo funcionan.

¿Qué son los receptores cannabinoides?

Los receptores cannabinoides son complejos receptores acoplados a proteínas G, que ayudan al cuerpo a interactuar con varios compuestos químicos. Pero, en realidad, hay una forma mucho más sencilla de entender lo que son.

La forma más fácil de imaginar los receptores cannabinoides es como si fueran una antena, parecida a la que tiene un coche o televisor.

La antena de un coche recibe señales de una fuente externa y transmite esa información a la radio. Pero para evitar que reciba todas las estaciones de radio a la vez, a cada transmisión se le asigna una frecuencia. Lo único que hay que hacer es sintonizar la radio en la estación correcta, para que la antena mantenga la señal.

Los receptores cannabinoides funcionan de la misma manera. Excepto que, en su caso, cambiamos el coche por el cuerpo humano y la radio por varias células y funciones biológicas.

Los receptores cannabinoides ayudan a procesar y recibir compuestos químicos, transmitiendo su información a las células de todo nuestro cuerpo. Después, las células pueden usar esa información para ayudar a regular funciones vitales como el sueño, el estado de ánimo, el apetito, el metabolismo y la respuesta inmunitaria.

¿Cuándo se descubrieron los receptores cannabinoides?

A pesar de lo que sabemos sobre la importancia de la función que desempeñan los receptores cannabinoides en el equilibrio del bienestar, se descubrieron hace poco tiempo, al menos según los estándares científicos.

• Década de los 80: los científicos descubren los receptores CB1
• 1992: entra en escena el sistema endocannabinoide (SEC), una vasta red que conecta todos los receptores cannabinoides
• 1993: se identifican los CB2, los segundos receptores cannabinoides

Hasta ahora, los investigadores han identificado dos tipos principales de receptores cannabinoides (CB1 y CB2). Sin embargo, uno de los motivos por los que se ha tardado tanto en descubrir estos receptores tiene que ver con su forma de activarse.

Aunque en nuestro cuerpo hay sustancias químicas que se comunican con los receptores CB1 y CB2, los compuestos que provocan la gama más amplia de interacciones son los que se encuentran en el Cannabis sativa.

La especie Cannabis sativa incluye el cáñamo (la fuente principal de CBD), pero también variaciones ilegales, como la marihuana. Teniendo en cuenta que los mejores sujetos de prueba están prohibidos en muchas partes del mundo, es todo un desafío estudiar el funcionamiento de los receptores cannabinoides. 

¿Cómo funcionan los receptores cannabinoides?

En cuanto a los receptores CB1 y CB2, interactúan con dos grupos principales de compuestos. El primero son los neurotransmisores que hay en el cuerpo y el segundo son los fitocannabinoides que hay en el Cannabis sativa, como el CBD.

A pesar de la diferencia de sus fuentes de origen, tanto los compuestos internos como los externos interactúan de la misma manera con los receptores CB, utilizando un mecanismo de llave y cerradura.

Para que cualquiera de los grupos de compuestos interactúe, deben tener la forma correcta, que en términos técnicos significa la estructura química adecuada. Los receptores CB1 y CB2 tienen "bloqueos" ligeramente diferentes y solo aceptan compuestos que coincidan con su forma. Este sistema biológico de llave y cerradura es la razón por la que compuestos como el CBD solo interactúan con receptores específicos, y no con todos.

¿Dónde se encuentran los receptores cannabinoides?

Como mencionamos antes, la función de los receptores cannabinoides es recibir y transmitir señales específicas. Los receptores de nuestro sistema inmunológico, por ejemplo, transmiten señales que ayudan en nuestra respuesta inflamatoria, mientras que los receptores de nuestro cerebro pueden influir en el estado de ánimo o el apetito.

Es importante destacar que los receptores CB1 y CB2 no están juntos, sino en diferentes partes del cuerpo. Por ejemplo, en el cerebro está la gran mayoría de receptores CB1, mientras que el aparato digestivo contiene una gran cantidad de sitios CB2.

Las regiones con la mayor concentración de receptores cannabinoides incluyen:

• Cerebro (sistema nervioso central)
• Hígado
• Aparato reproductor
• Sistema cardiovascular
• Piel
• Tracto gastrointestinal
• Sistema inmunitario
• Sistema nervioso periférico

¿Cuántos receptores cannabinoides hay en el cuerpo humano?

Los investigadores están trabajando a conciencia para establecer el alcance completo de los receptores cannabinoides que hemos identificado y el impacto que tienen en el bienestar. Considerando que tenemos receptores de la cabeza a los pies, es evidente que hay mucho que estudiar.

Además de los CB1 y CB2, los científicos creen que hay muchos más receptores que actúan de manera similar. Pero, dado que el descubrimiento de los receptores CB es tan reciente, todavía queda mucho que aprender sobre ellos y, quién sabe, puede que haya varios que todavía no conocemos.

¿Cómo interactúa el CBD con los receptores cannabinoides?

Tiene sentido terminar nuestro análisis de los receptores cannabinoides con cómo se comunican con el CBD. La verdad es que ni los receptores CB1 ni CB2 muestran mucha afinidad por el CBD, ¡pero eso no significa que su relación no tenga sentido!

El CBD asume un papel más orientado al apoyo de los receptores cannabinoides. En lugar de interactuar con ellos directamente, favorece su unión con otros compuestos. El beneficio de fomentar la interacción es que los resultados son más pronunciados. Si nos remitimos a la analogía de la radio del coche, cuanto más fuerte es la señal, mayor es la calidad y mejor suena una emisora de radio.

Al asumir el papel de "director general", el CBD garantiza que toda la red de receptores funcione como debe. Cuando un sistema de receptores cannabinoides está en pleno funcionamiento, el cuerpo está mejor equipado para lidiar con enfermedades y trastornos que podrían desequilibrarlo.

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