¿Qué cannabinoides son psicoactivos?

¿Qué cannabinoides son psicoactivos?

Los cannabinoides son algunos de los principales compuestos químicos de las plantas de cannabis. Esta familia de moléculas recibió su nombre por su capacidad para unirse o afectar indirectamente a los receptores cannabinoides del sistema endocannabinoide.

Los científicos han identificado más de 100 cannabinoides en la planta de cannabis. Estas fascinantes moléculas también están presentes en otras partes del reino vegetal. Las investigaciones iniciales han mostrado un potencial impresionante y al parecer cada cannabinoide funciona de forma ligeramente diferente. Por ejemplo, algunos cannabinoides producen efectos psicoactivos. En este artículo, veremos qué cannabinoides alteran la mente y cómo lo consiguen.

Los cannabinoides principales

¿Qué cannabinoides son psicoactivos?

En cada variedad de cannabis, los cannabinoides están presentes en cantidades diferentes, según la genética de la cepa. Algunas variedades son mucho más ricas en THC, mientras que otras tienen mayor contenido de CBD. Los criadores incluso han desarrollado cepas que producen altos niveles de CBG. A medida que se realizan más investigaciones, es probable que empiecen a crearse cepas con niveles elevados de cualquiera de los más de 100 cannabinoides descubiertos hasta ahora.

Aunque en la planta de cannabis existen docenas de cannabinoides, varias de estas moléculas están presentes en concentraciones mucho más altas que otras: son los cannabinoides principales. A continuación, veremos brevemente estos compuestos.

• El THC es el cannabinoide principal de muchas variedades de cannabis desarrolladas mediante cría selectiva. El THC se une a los receptores CB1 y CB2 del sistema endocannabinoide. Las investigaciones preliminares sugieren que esta molécula produce una serie de efectos significativos a nivel científico. Al consumir THC, induce propiedades que mejoran el estado de ánimo y estimulan el apetito, entre otras.

• El CBD es el segundo cannabinoide más abundante en la mayoría de cepas de cannabis, y es el más abundante en las plantas de cáñamo. En la mayoría de consumidores, el CBD produce un efecto lúcido y sutilmente relajante. Esta molécula solo tiene una afinidad baja con los receptores cannabinoides, pero influye en el sistema endocannabinoide mediante mecanismos indirectos. Los investigadores médicos están estudiando el CBD con gran interés para conocer su potencial terapéutico, y de momento los resultados son prometedores. Por este motivo, el CBD se está popularizando como suplemento dietético y producto tópico.

• El CBGA es el precursor químico de muchos cannabinoides, incluido el CBG que aparece en concentraciones relativamente bajas en la mayoría de cepas. Pero, recientemente, los criadores han empezado a desarrollar cepas con un contenido de CBG del 100%. Esta molécula se une a los receptores CB1 y CB2, pero solo de forma limitada. Por ahora, los investigadores han identificado algunos rasgos convincentes, como su efecto para mejorar el estado de ánimo.

• El CBC representa alrededor del 0,3% del contenido de cannabinoides de la mayoría de cepas, y algunas variedades desarrolladas selectivamente contienen un valor mucho mayor. Esta molécula activa los receptores CB2, pero muestra poca actividad con los receptores CB1. Los investigadores han descubierto que el CBC podría contribuir potencialmente a la salud de la función cerebral.

• El CBN no es producido directamente por las plantas de cannabis; este compuesto químico se produce como resultado de la degradación del THC. Las investigaciones iniciales con animales y humanos han demostrado un par de propiedades exclusivas del CBN, junto con otros efectos que comparten con los cannabinoides principales. Al parecer, este compuesto logra sus efectos mediante la activación de los receptores CB1 y CB2.

• El THCV es un análogo del THC que generalmente se encuentra en cantidades pequeñas, aunque algunas variedades contienen hasta un 16% de este cannabinoide. Suele encontrarse en grandes concentraciones en variedades sativa sudafricanas. El THCV puede tanto bloquear como activar el receptor CB1, dependiendo de la dosis. Este cannabinoide ha mostrado capacidad para disminuir la hinchazón y los problemas relacionados, y varios estudios han documentado su efecto para quemar grasas y perder peso.

¿Qué cannabinoides son psicoactivos?

¿Qué cannabinoides son psicoactivos?

No todos los cannabinoides principales son psicoactivos. Para que un cannabinoide produzca efectos psicoactivos, debe cumplir con un requisito previo: activar los receptores CB1. Al unirse a los receptores CB1, los cannabinoides desencadenan cambios químicos en el sistema nervioso central. Con frecuencia, estos efectos producen un cambio en el nivel de dopamina, aumentan el apetito y elevan el estado de ánimo. El THC, CBN y THCV producen efectos psicoactivos en grados variables, basándose en este mecanismo.

Al parecer, el CBG solo interactúa con el receptor CB1 de forma muy limitada, por lo que no se incluye en el grupo psicoactivo. Según la investigación publicada en Frontiers in Pharmacology, "el efecto del CBG en el CB1R era apreciable, pero los mecanismos moleculares subyacentes siguen siendo inciertos".

Y, por otro lado, está el CBD. Este cannabinoide no es psicoactivo, dado que no se une a los receptores CB1. De hecho, el CBD podría incluso suavizar algunos efectos psicoactivos del THC, cuando ambos cannabinoides se consumen a la vez.

También se cree que el CBC no es psicoactivo, debido a su baja afinidad con los receptores CB1.

El THC es el principal elemento psicoactivo de la marihuana, y produce la mayoría de efectos alteradores de la mente de esta planta. Generalmente, estos efectos incluyen: relajación, problemas de memoria a corto plazo, euforia y posible paranoia a corto plazo.

El CBN también se une al receptor CB1. Sin embargo, los efectos psicoactivos de esta molécula son diferentes a los del THC. El CBN produce un efecto más suave y sedante, y podría incluso reducir algunos de los efectos negativos del THC.

Y, por último, el THCV también provoca efectos que alteran la mente. Pero este cannabinoide funciona de forma bastante distinta. Al bloquear el receptor CB1, el THCV podría reducir eficazmente los efectos negativos del THC, como los ataques de pánico. Sin embargo, al activar el mismo receptor, el THCV podría generar su propio efecto psicoactivo, pero es demasiado pronto para describir de forma segura el efecto específico del THCV.

Resumen

En pocas palabras, los cannabinoides principales que se unen a los receptores CB1 probablemente tengan efectos psicoactivos. En cambio, los cannabinoides que bloquean este receptor, o no interactúan con él directamente, no tienen propiedades psicoactivas. Algunos consumidores prefieren cannabinoides como el CBD y CBG, por su ausencia de psicoactividad y sus efectos lúcidos. De momento, los investigadores han identificado el THC, el CBN y el THCV como los principales compuestos psicoactivos de la planta de cannabis.

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