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[1] Tetrahydrocannabivarin. Tetrahydrocannabivarin - an overview | ScienceDirect Topics. https://www.sciencedirect.com/topics/pharmacology-toxicology-and-pharmaceutical-science/tetrahydrocannabivarin. Consultado el 13 de abril de 2022. [Referencia]

[2] Englund A;Atakan Z;Kralj A;Tunstall N;Murray R;Morrison P; A. The effect of five day dosing with THCV on THC-induced cognitive, psychological and physiological effects in healthy male human volunteers: A placebo-controlled, double-blind, crossover pilot trial. Journal of psychopharmacology (Oxford, England). https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/26577065/. Publicado en 2016. Consultado el 12 de abril de 2022. [Referencia]

[3] Abioye A, Ayodele O, Marinkovic A, Patidar R, Akinwekomi A, Sanyaolu A. Δ9-Tetrahydrocannabivarin (THCV): A commentary on potential therapeutic benefit for the management of obesity and diabetes - journal of cannabis research. BioMed Central. https://jcannabisresearch.biomedcentral.com/articles/10.1186/s42238-020-0016-7. Publicado el 31 de enero de 2020. Consultado el 12 de abril de 2022. [Referencia]

[4] Bolognini D, Costa B, Maione S, et al. The plant cannabinoid delta9-tetrahydrocannabivarin can decrease signs of inflammation and inflammatory pain in mice. British journal of pharmacology. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2931567/. Publicado en junio de 2010. Consultado el 13 de abril de 2022. [Referencia]

[5] Farrelly AM, Vlachou S, Grintzalis K. Efficacy of phytocannabinoids in epilepsy treatment: Novel approaches and recent advances. MDPI. https://www.mdpi.com/1660-4601/18/8/3993/htm. Publicado el 10 de abril de 2021. Consultado el 13 de abril de 2022. [Referencia]

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Qué debes saber sobre la THCV

La THCV es uno de los más de cien cannabinoides producidos por la planta de marihuana. Actualmente, los científicos están examinando esta molécula por sus posibles efectos terapéuticos. Aunque las investigaciones aún se encuentran en fases tempranas, este cannabinoide menor ha demostrado tener varias propiedades interesantes. Sigue leyendo para saber más.

¿Qué es la THCV?

La THCV (o tetrahidrocannabivarina) es un pariente cercano del THC; sin embargo, las ligeras diferencias en su estructura química significan que ejerce una influencia única en el cuerpo[1]. Es precisamente esta influencia la que están analizando los investigadores, ya que la THCV podría actuar junto con otros cannabinoides para influir en el sistema endocannabinoide (SEC). El problema es que la THCV es más difícil de aislar en grandes cantidades que otros cannabinoides, lo que dificulta la realización de ensayos exhaustivos.

Pero, para entender por qué es difícil conseguir THCV, primero debemos examinar las primeras ramas del árbol genealógico de los cannabinoides.

Todos los cannabinoides provienen de la misma molécula precursora, llamada CBGA; a través de varias reacciones químicas, este cannabinoide se convierte gradualmente en más de cien compuestos diferentes. Pero no todos estos cannabinoides existen al mismo tiempo o en la misma proporción, y ahí reside la dificultad de aislar la THCV.

La THCV se produce en las primeras fases del desarrollo de una planta de cáñamo. Un derivado del CBGA (CBGVA) interactúa con unas enzimas para convertirse en CBDVA, CBCVA y THCVA. Tras ser sometido a la descarboxilación, el THCVA pierde un grupo carboxilo y se convierte en THCV. Aunque este proceso es similar a cómo se obtienen los compuestos principales (como el CBD y el THC), hay mucho menos THCVA disponible para convertirse en THCV.

¿Dónde se encuentra la THCV?

Como hemos mencionado, conseguir THCV es todo un reto. Las plantas maduras de cáñamo o cannabis contienen unos niveles naturales muy bajos. Algunas variedades se desarrollan exclusivamente para que contengan más THCV, pero esto se hace de manera escasa y poco frecuente. Esperamos que, a medida que los criadores se familiarizan más con la genética del cáñamo y el cannabis, les sea posible crear variedades ricas en THCV.

Dicho esto, si tenemos cáñamo rico en THCV, el proceso de extracción es similar al que se usa para aislar y extraer el CBD. El material vegetal crudo se procesa mediante técnicas sofisticadas de extracción con CO₂, y los diferentes cannabinoides se separan y condensan, permitiendo obtener fórmulas únicas.

¿En qué se diferencian el THC y la THCV?

A nivel molecular, el THC y la THCV son muy parecidos, con solo una ligera diferencia en sus cadenas laterales de carbono (el THC tiene una cadena lateral de 3 carbonos, mientras que la THCV tiene 5). Aunque pueda parecer una diferencia insignificante, esta variación en la estructura química altera el efecto de la THCV en el cuerpo.

Es importante señalar que ambos cannabinoides pueden producir una sensación de colocón. Mientras que el THC tiene un efecto más potente e intenso, la THCV produce una sensación más estimulante y menos embriagadora. Sin embargo, a diferencia del THC, los efectos de la THCV dependen de la dosis, lo que significa que hay que consumir una cantidad considerablemente mayor de THCV para sentir sus efectos eufóricos.

¿Cómo funciona la THCV?

Tras haber comentado brevemente la mecánica de la THCV, es conveniente que profundicemos un poco más en el funcionamiento de este compuesto. Como hemos señalado, la interacción de la THCV con el SEC parece depender de la dosis, lo que significa que una dosis pequeña produce un resultado diferente a una dosis más grande.

Tanto la THCV como el THC son agonistas de los receptores CB1, lo que aumentan su tasa de activación. Sin embargo, las dosis bajas de THCV podrían bloquear los receptores CB1 e inhibir el efecto psicotrópico del THC. En cambio, las dosis altas parecen activar estos receptores y producir un efecto psicotrópico[2].

La THCV también parece actuar sobre los receptores CB2 del sistema endocannabinoide que están relacionados con la inflamación y otras funciones del sistema inmunológico.

¿Puede la THCV dar positivo en un control de drogas?

Aunque los tests de drogas que se realizan a nivel laboral no buscan THCV, su estrecha relación con el THC significa que existe la posibilidad de que dé un resultado positivo. Teniendo en cuenta la escasa disponibilidad de productos que contienen THCV, lo más probable es que la presencia de THCV proceda de marihuana rica en THC, que todavía puede causar problemas con la ley en gran parte de Europa y EE.UU.

Hasta que los científicos desarrollen mejores métodos de detección de la THCV y otros cannabinoides, conviene evitar los productos con THC si no son legales en tu región.

¿Qué efectos tiene la THCV?

La THCV encierra muchos secretos aún por descubrir. Todavía nos hallamos en los inicios de la ciencia del cannabis, y es necesario realizar ensayos con humanos para poder definir claramente los efectos del THCV. De momento, para conocer el potencial de esta molécula, debemos basarnos en los estudios con animales y células.

THCV y apetito

El aspecto más estudiado de la THCV es su posible relación con el apetito. Una revisión crítica de investigaciones científicas que contenían las palabras clave "THCV", "obesidad", "peso corporal", "metabolismo" y "diabetes", puso de manifiesto varios posibles "mecanismos de acción dentro del SEC"[3].

En uno de los modelos animales examinados, los investigadores observaron que la THCV administrada por vía oral afectó al peso corporal y a la ingesta total de alimentos de los ratones. Se cree que esta interacción es debida a la afinidad de unión de la THCV con los receptores del cerebro.

THCV e inflamación

Los estudios también están analizando una posible interacción entre la THCV y la inflamación[4]. Los investigadores ya sabían que la THCV puede bloquear los receptores CB1 (en dosis bajas), así que se propusieron averiguar si este cannabinoide también afecta a los receptores CB2, y cómo lo hace.

Al monitorizar los niveles de citoquinas asociadas a los receptores CB2, la revisión obtuvo unos resultados alentadores. Pero, obviamente, hay una gran diferencia entre un modelo animal y el cuerpo humano. Aunque estos resultados apuntan a un posible mecanismo de acción, es demasiado pronto para saber cómo afecta la THCV a la inflamación y al sistema inmunológico en general.

THCV y epilepsia

Las investigaciones sobre la THCV y la epilepsia aún se hallan en fase preclínica, pero se han descubierto algunos posibles mecanismos de acción interesantes. En concreto, un artículo de 2021 sugiere que los efectos de la THCV no solo dependen de la dosis, sino que además activan el SEC en determinadas zonas[5]. Las implicaciones de este hallazgo son significativas, y podrían dar lugar a aplicaciones focalizadas de ciertas fórmulas cannabinoides.

Este artículo también destaca otra razón importante por la que los científicos están interesados en investigar el potencial de compuestos como la THCV, la CBDV y el CBG: sus perfiles favorables de efectos secundarios. Lamentablemente, las pruebas preclínicas se basan principalmente en modelos in vitro (fuera del cuerpo humano). Es necesario realizar más ensayos clínicos controlados con placebo para descubrir todas las características potencialmente favorables de este compuesto.

Efectos secundarios de la THCV

Puesto que aún no sabemos mucho sobre los efectos de la THCV en humanos, tampoco tenemos claro cuáles son sus efectos secundarios. Sin embargo, dado que la THCV (en dosis elevadas) activa los receptores CB1, podría presentar algunos de los posibles efectos secundarios del THC, como: ansiedad, paranoia, sequedad de boca, enrojecimiento de los ojos, pérdida de memoria a corto plazo, aumento del ritmo cardíaco y disminución del tiempo de reacción.

¿Es segura la THCV?

Es importante señalar que la inocuidad de la THCV sigue siendo objeto de estudio. Aunque está generalmente aceptado que los efectos de este cannabinoide dependen de la dosis, sigue existiendo el riesgo de que produzca efectos psicotrópicos, aunque en menor medida que su pariente cercano, el THC. Pero, a pesar de su efecto levemente intoxicante, la THCV parece mostrar un perfil de seguridad favorable; aunque debemos recalcar que aún no se ha investigado de forma exhaustiva en ensayos con humanos.

Al hablar de su seguridad, también es prudente mencionar la legalidad. La THCV ocupa una especie de “zona gris” en lo referente a las leyes. Esta molécula no está ampliamente aceptada ni explícitamente prohibida, pero tiende a ser ilegal por defecto debido a su relación con el "extracto de marihuana".

• La Ley de Sustancias Psicoactivas del Reino Unido prohíbe cualquier sustancia capaz de producir un efecto psicoactivo, por lo que penaliza los niveles de THCV por encima de un límite determinado.

• El gobierno de Estados Unidos no considera la THCV una sustancia de la Lista I, pero el cannabis y sus derivados son ilegales a nivel federal (las leyes estatales varían).

A pesar de estar clasificado como un cannabinoide menor, la THCV tiene mucho potencial, especialmente en combinación con compuestos no embriagadores como el CBD o el CBG.

La dificultad no solo está en sortear las complejas restricciones legales, sino en aislar una cantidad suficiente del compuesto para poder sacar conclusiones precisas. Esperamos que la investigación sobre la THCV vaya creciendo a la par que el interés de los consumidores.

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PREGUNTAS FRECUENTES

¿Es legal la THCV?
La situación legal de la THCV es complicada, ya que las normativas varían tanto en EE.UU. como en Europa. Lo más recomendable es consultar la legislación local.
¿Es segura la THCV?
De momento, la THCV ha mostrado un perfil de seguridad favorable en los ensayos preclínicos realizados, aunque los resultados de las pruebas con humanos son escasos.
¿El THCV provoca un colocón?
Las dosis altas de THCV pueden provocar un efecto intoxicante, aunque es más leve que los efectos psicotrópicos causados por el THC.
Author
Luke Sholl

Title/author.

Luke Sholl
Luke es un periodista consolidado, con más de una década de experiencia escribiendo sobre CBD y cannabinoides, y trabaja como redactor principal de Cibdol y otras publicaciones sobre cannabinoides. Muestra un gran compromiso para presentar contenido basado en datos y pruebas, y su fascinación por el CBD también se extiende al fitness, la nutrición y la prevención de enfermedades.
Luke Sholl

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Luke es un periodista consolidado, con más de una década de experiencia escribiendo sobre CBD y cannabinoides, y trabaja como redactor principal de Cibdol y otras publicaciones sobre cannabinoides. Muestra un gran compromiso para presentar contenido basado en datos y pruebas, y su fascinación por el CBD también se extiende al fitness, la nutrición y la prevención de enfermedades.
Referencias

[1] Tetrahydrocannabivarin. Tetrahydrocannabivarin - an overview | ScienceDirect Topics. https://www.sciencedirect.com/topics/pharmacology-toxicology-and-pharmaceutical-science/tetrahydrocannabivarin. Consultado el 13 de abril de 2022. [Referencia]

[2] Englund A;Atakan Z;Kralj A;Tunstall N;Murray R;Morrison P; A. The effect of five day dosing with THCV on THC-induced cognitive, psychological and physiological effects in healthy male human volunteers: A placebo-controlled, double-blind, crossover pilot trial. Journal of psychopharmacology (Oxford, England). https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/26577065/. Publicado en 2016. Consultado el 12 de abril de 2022. [Referencia]

[3] Abioye A, Ayodele O, Marinkovic A, Patidar R, Akinwekomi A, Sanyaolu A. Δ9-Tetrahydrocannabivarin (THCV): A commentary on potential therapeutic benefit for the management of obesity and diabetes - journal of cannabis research. BioMed Central. https://jcannabisresearch.biomedcentral.com/articles/10.1186/s42238-020-0016-7. Publicado el 31 de enero de 2020. Consultado el 12 de abril de 2022. [Referencia]

[4] Bolognini D, Costa B, Maione S, et al. The plant cannabinoid delta9-tetrahydrocannabivarin can decrease signs of inflammation and inflammatory pain in mice. British journal of pharmacology. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2931567/. Publicado en junio de 2010. Consultado el 13 de abril de 2022. [Referencia]

[5] Farrelly AM, Vlachou S, Grintzalis K. Efficacy of phytocannabinoids in epilepsy treatment: Novel approaches and recent advances. MDPI. https://www.mdpi.com/1660-4601/18/8/3993/htm. Publicado el 10 de abril de 2021. Consultado el 13 de abril de 2022. [Referencia]

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