Cannabinoides: el secreto tras el CBD

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Terpenes

El cáñamo es una planta única con una historia extensa y tumultuosa. Esta singular especie contiene más de 480 compuestos naturales y se ha cultivado durante siglos en muchas regiones del mundo. Las ventajas del cáñamo para la dieta y el bienestar general pueden parecer extrañas en un primer momento, teniendo en cuenta que su aspecto podría pasar desapercibido en el reino vegetal. Entonces, ¿por qué tantas culturas han considerado el cáñamo beneficioso y lo incluían en su dieta? ¿Cuál es el secreto del poder del cáñamo como suplemento dietético? Las respuestas a estas preguntas se encuentran en los cannabinoides.

¿Qué son los cannabinoides?

Los cannabinoides son compuestos segregados por los tricomas de las flores del cañamo. Estas moléculas, minúsculas pero poderosas, son responsables de los beneficios dietéticos asociados al cáñamo y están presentes en distintas concentraciones. De los más de 85 cannabinoides naturales que se conocen hasta la fecha, el compuesto psicoactivo más abundante siempre ha acaparado toda la atención, dejando en la oscuridad a muchos otros cannabinoides del cáñamo también beneficiosos.

El segundo cannabinoide más importante es el cannabidiol o CBD: un compuesto no psicoactivo con gran potencial. El CBD aparece en concentraciones medias de entre un 1 y un 4% en el cáñamo industrial. Recientemente ha generado mucha expectación entre consumidores e investigadores de todo el mundo por sus efectos nutricionales integrales.

¿De dónde vienen los cannabinoides?

Hemp

Aunque el término "cáñamo" se refiere a la planta no psicoactiva utilizada con fines industriales, estructurales y nutricionales, procede del género Cannabis sativa L. El cannabis se ha sometido a décadas de cría selectiva para adoptar y conservar diferentes cualidades, como una mayor o menor concentración de determinados cannabinoides. Aunque el cáñamo contiene niveles despreciables de cannabinoides psicoactivos (normalmente por debajo del 0,03%), se cruza con la intención de conseguir concentraciones máximas de CBD, para luego procesarlo en forma de aceites de CBD y otros suplementos nutricionales legales.

Cannabinoides y humanos

Los cannabinoides producen ciertas implicaciones sobre el ser humano, al interferir con nuestro propio sistema endocannabinoide natural. Este sistema afecta al funcionamiento físico y emocional, básicamente reflejando los efectos de los cannabinoides.

Los fitocannabinoides se adhieren a los receptores endocannabinoides CB-1 y CB-2 situados en diferentes partes del cuerpo, produciendo efectos diversos. Dependiendo de dónde se adhieran los cannabinoides, los resultados pueden tomar diferentes formas. Aunque los cannabinoides psicoactivos estimulan estados mentales alterados, el CBD tiene unos efectos sutiles y no interfiere con las funciones vitales normales del ser humano.

¿Qué relación existe entre cannabinoides?

La investigación científica sobre la potencia de los cannabinoides ha revelado importante información acerca de la optimización de los efectos de compuestos como el CBD. El "efecto séquito", como se le denomina, explica la extraordinaria relación sinérgica que tiene lugar en un entorno complejo de cannabinoides. Básicamente, los cannabinoides funcionan mejor en conjunto que de forma individual. De hecho, el CBD y los compuestos psicoactivos trabajan de forma complementaria aumentando los efectos de todos ellos, mientras reducen los efectos secundarios negativos. El CBD ha demostrado ser muy efectivo en la mitigación de los síntomas de ansiedad provocados por cannabinoides psicotrópicos.

entourage effect

Otros cannabinoides esenciales

Aunque todos los cannabinoides tienen su razón de ser, los dos más abundantes tienen concentraciones muy superiores a los de los más de 80 restantes. Estos cannabinoides secundarios incluyen el CBDa, el precursor ácido del CBD, que se activa mediante el proceso de descarboxilación.

El CBC es el tercer cannabinoide más numeroso y, al igual que el CBD, no es psicoactivo. El CBC es un factor clave en la potenciación de la eficacia del CBD a través del efecto séquito. Hay decenas de cannabinoides con gran potencial por sí solos, cuya importancia se ve aumentada en presencia del CBD.

¿Son legales los cannabinoides?

A pesar de que el cáñamo se ha cultivado extensivamente a lo largo de la historia del ser humano, el Cannabis sativa L. ha sufrido para ser reconocido por la opinión pública debido al contenido de cannabinoides psicoactivos en algunas variedades. Hasta recientemente, el CBD no había atraído la atención de científicos y público en general como suplemento dietético legítimo.

Ahora, a medida que el CBD se abre un hueco en el sector nutracéutico, ya está disponible en diversos formatos, como aceites de CBD, tópicos y alimentos. Siempre que no contengan cannabinoides psicoactivos, los productos con CBD son legales en la mayor parte de Europa y se pueden usar en cualquier momento del día, ¡sin efectos adversos ni psicodélicos!

¿Cómo se extraen los cannabinoides?

Harvest

Los clientes de productos con CBD ya saben que lo que consumen no aparece en su forma final como aceites con tonos dorados o como bálsamos labiales. Los cannabinoides se extraen y luego se incluyen en la elaboración de productos. Este procedimiento aplica disolventes industriales, calor y presión a la materia vegetal del cáñamo para obtener grandes concentraciones de CBD.

La mayoría de productos con CBD de buena calidad se someten a una extracción con CO2, que es una de las formas más limpias de obtener CBD. Otros disolventes, como el butano, son efectivos para extraer el CBD, pero dan al producto terminado un sabor desagradable y pueden dejar residuos químicos.

Los cannabinoides y el futuro

Ahora que cada vez más gente reconoce el poder del CBD, el compuesto ha aparecido de forma aislada en varios medicamentos farmacéuticos y otros suplementos. Además, otros fabricantes están saltándose el costoso proceso de extraer grandes cantidades de CBD y usan directamente cristales de CBD puros. Estos productos se aproximan a una concentración del 100% de CBD, pero no contienen ningún otro cannabinoide. En la actualidad, el mercado de productos con CBD está experimentando una gran expansión y probablemente siga haciéndolo, viendo que cada vez más consumidores prueban los suplementos de CBD y descubren las ventajas por sí mismos.

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