¿Qué son los cannabinoides?

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¿Qué son los cannabinoides?

Los cannabinoides son compuestos químicos que hay en la especie Cannabis sativa (y un montón de plantas más). Los cannabinoides existen de forma natural en estas plantas, y forman parte de su estructura biológica. Debemos mencionar rápidamente que los cannabinoides que se encuentran en las plantas se denominan técnicamente "fitocannabinoides", pero entran en la categoría colectiva de cannabinoides.

Los cannabinoides se pueden comparar con los ingredientes de una receta; sin ellos, no obtienes el producto terminado, que en nuestro caso es la planta de cáñamo. Y aunque los cannabinoides son fundamentales, son solo parte de la receta. También necesitamos flavonoides y terpenos, pero su función la explicaremos en otro artículo.

Los diferentes cannabinoides del cannabis

Cada cannabinoide tiene un propósito ligeramente diferente, pero, en total, se cree que hay más de cien tipos de ellos en una sola planta de cáñamo. La dificultad de la comprensión de cada uno de los cannabinoides reside, en parte, en que no todos se presentan al mismo tiempo ni en concentraciones similares. Muchos de ellos solo existen durante el crecimiento del cáñamo, mientras que otros necesitan estar expuestos al ambiente o a la luz solar para poder desarrollarse.

En general, las plantas de cáñamo maduras (que son las que usamos para extraer CBD) presentan proporciones similares de cannabinoides, entre los que se encuentran el CBD, el CBN o el CBC. Las letras son las siglas de sus nombres científicos y ayudan a diferenciarlos en base a su estructura química.

En el cáñamo, el cannabinoide que más predomina es el CBD, mientras que los otros solo existen en pequeñas cantidades. Gracias a la tecnología avanzada, existe la posibilidad de aislar cannabinoides específicos y de transformarlos en un producto consumible: aceite de CBD, cápsulas, lociones, etc.

Tener a nuestra disposición docenas de cannabinoides está muy bien, pero sin una función práctica, son bastante inútiles para nosotros, y es aquí donde interviene el SEC. Gracias a millones de años de evolución, cada uno de nosotros (incluidos perros y gatos) tiene un sistema endocannabinoide (SEC). Este sistema regulador único es capaz de interactuar con los cannabinoides, desencadenando una gran serie de cambios en nuestro cuerpo.

Los receptores cannabinoides y el sistema endocannabinoide

El sistema endocannabinoide es una amplia red que se extiende desde el sistema nervioso central hasta los órganos principales y prácticamente por todo el cuerpo. Los receptores cannabinoides están ubicados en varios puntos, a través del SEC. Estos receptores actúan como puntos de activación, solo reaccionan cuando se estimulan o inhiben a través de los cannabinoides.

Cuando se consume un cannabinoide (generalmente por vía oral), éste pasa a través de nuestro aparato digestivo, donde nuestro hígado lo descompone, antes de distribuirlo por el torrente sanguíneo. Mientras viaja por el cuerpo, se dirige a un receptor con el que interactuar. Sin embargo, no todo está permitido. Los receptores de cannabinoides funcionan utilizando un principio de llave y cerrojo; por tanto, ciertos cannabinoides tienen efectos que otros no tienen.

El CBD, por ejemplo, solo interactúa con receptores que coincidan con su estructura química, y para el resto de cannabinoides se aplican las mismas reglas, ya que cada uno de ellos solo puede interactuar con receptores concretos en determinadas ubicaciones por todo el cuerpo. La ubicación del receptor determina el resultado biológico que se activará.

Hay docenas de cannabinoides, y cada uno hace algo diferente

Hemos tocado mucha materia, así que vamos a recapitular. El CBD es uno de las decenas de cannabinoides que hay en la especie Cannabis sativa. Los cannabinoides son compuestos químicos que tienen la capacidad única de provocar cambios en nuestro cuerpo, gracias al sistema endocannabinoide. El SEC ha evolucionado durante millones de años y se extiende por todo nuestro cuerpo.

Su función principal es mantener el equilibrio entre todos nuestros sistemas biológicos. Esto es muy importante porque nuestro cuerpo funciona mejor cuando está en un estado de homeostasis (equilibrio dinámico). Finalmente, cuando consumimos cannabinoides, podemos fomentar una serie de sutiles cambios biológicos gracias a los receptores cannabinoides vinculados al SEC.

Aunque el CBD es el cannabinoide que más nos interesa, existen docenas de cannabinoides, todos ellos con características únicas. No vamos a entrar en detalles en este artículo, pero quédate pendiente para profundizar en cada uno de ellos. Si tienes dudas sobre los cannabinoides, puedes estar seguro de que Cibdol tendrá la respuesta.

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