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El mundo de los cannabinoides es muy extenso, y empieza con el CBG

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¿Por qué hay tantos cannabinoides?

Green cross

Es probable que hayas oído hablar del THC, así como de nuestro cannabinoide favorito, el CBD. Ambos son compuestos versátiles que surgen de manera natural y están siendo investigados en profundidad por sus beneficios medicinales. Pero la planta del cannabis es mucho más que estos dos cannabinoides. Existen más de cien compuestos químicos, y esos son solo los que hemos logrado aislar. A pesar de ser un mundo de compuestos diversos, no todos los cannabinoides existen simultáneamente o en igual medida.

Los cannabinoides que hay en una plántula de cannabis joven serán muy diferentes de los de una planta que está lista para ser cosechada. El calor, las enzimas o la exposición a la atmósfera hacen que los compuestos reaccionen, creando variaciones en su estructura química. Un buen ejemplo sería el CBD. Antes de que se aplique calor al CBD, surge en su forma original: CBDA. Esta transformación forma el principio clave de las vías biosintéticas.

Las vías biosintéticas son simplemente los enlaces entre el árbol genealógico de todos los compuestos químicos que hay en el cannabis. En la raíz del árbol, tienes un punto de inicio, o en este caso, tu producto químico de base. A partir de ahí, las ramas se dividen y se convierten en variaciones del mismo compuesto químico original. La siguiente imagen muestra que en el cannabis, el CBGA es el punto de inicio. A medida que cambian las ramas, finalmente llegamos a tres cannabinoides principales, THC, CBD y CBC.

Los cannabinoides comienzan siendo ácido olivetólico, como el CBDA que mencionamos anteriormente. Cuando se aplica calor a los cannabinoides, se elimina la “A” (molécula de CO₂). Se vuelven estables y más concentrados. Pero existe otro tipo de estructura ácida para los cannabinoides. Si las moléculas de cannabinoides se unen con el ácido olivetólico, se convierten en CBDVA. Una vez que se aplica calor, ambos tipos, CBDA y CBDVA, pierden su molécula de CO₂ de la misma manera. Con estos ligeros cambios que afectan a la estructura química, se entiende cómo pueden existir tantos cannabinoides.

El mismo concepto se puede aplicar a cualquier planta, ya que todas tienen vías biosintéticas. Sin embargo, es la interacción entre los cannabinoides y nuestro sistema endocannabinoide lo que hace que el cannabis sea un organismo tan fascinante. Ya sabemos que se está estudiando mucho el CBD por sus beneficios terapéuticos, pero ¿qué pasa con el resto de cannabinoides del cannabis?

CBG: donde empieza la historiafamily tree of major cannabinoids

El lugar más lógico para empezar sería por la raíz de nuestro árbol genealógico de los cannabinoides. El CBGA es donde se originan todos los cannabinoides. El CBG es muy similar a su descendiente CBD. La razón principal es que ninguno es psicoactivo. Dado que el CBG no coloca a quien lo consume, es un candidato fantástico para fines de investigación médica. Sin embargo, la razón por la que el CBD ha tenido prioridad sobre el CBG es porque las plantas de cannabis y cáñamo maduras contienen concentraciones increíblemente bajas de CBG.

Recuerda que cuando llegamos a cosechar el cáñamo, la estructura química ha cambiado completamente. El porcentaje tan bajo de CBG es otra de las razones por las que acabamos practicamente de descubrir su potencial.

Lo bueno es que cada vez se hacen más estudios científicos sobre ello. El CBG se ha relacionado con la estimulación del apetito, la reducción de la inflamación del sistema digestivo y el alivio del dolor y la ansiedad, por nombrar solo algunas cualidades. Dicho esto, los resultados de las primeras investigaciones sobre el CBG no resultan sorprendentes. Como ascendiente de varios cannabinoides terapéuticos, de alguien tienen que haber heredado sus atributos tan beneficiosos.

CBD, THC y CBC: tres hermanos con características diferentes

Hay tres ramas principales de vías biosintéticas en el cannabis. Son el resultado de enzimas específicas que interactúan con el cannabinoide CBGA a medida que la planta crece. El CBD y el THC se han convertido en nombres muy familiares, mientras que el CBC es menos conocido. Empecemos con las características esenciales del THC y el CBD antes de explorar qué hace que el CBC sea único.

El THC, o tetrahidrocannabinol, es el compuesto psicoactivo principal en la planta de cannabis. Se une principalmente a los receptores CB1 en áreas del cerebro relacionadas con el estado de ánimo y el apetito. También es la razón fundamental por la que la planta del cannabis es ilegal en casi todo el mundo. Afortunadamente, su situación legal está siendo cuestionada, algo muy positivo para el siguiente cannabinoide más popular, el CBD.

El acceso fácil a las plantas de cannabis permite una investigación mayor y una exploración más completa de los beneficios terapéuticos del cannabidiol (CBD). El CBD no es psicoactivo y se está investigando mucho por sus beneficios medicinales. Este cannabinoide tan versátil fue aislado por primera vez en la década de los años 40, y desde entonces hemos podido comprenderlo mucho mejor. A través de ensayos preliminares, se ha sugerido como tratamiento viable para toda una serie de afecciones peligrosas.

El CBC tampoco es psicoactivo, pero difiere ligeramente del CBD y del THC. No se une con los receptores CB1 y CB2 como sus hermanos, sino que muestra afinidad por los receptores TRPA1. La investigación sobre el cannabicromeno (CBC) todavía es muy reciente, pero el objetivo de estos estudios es establecer si el CBC tiene alguna propiedad farmacológica.

CBNA, CBN, CBL: otros cannabinoides

Cuando permitimos que los cannabinoides maduren lo suficiente, vuelven a cambiar. Esta vez, las tres ramas principales se convierten en ácido cannabinólico (CBNA), cannabinol (CBN) y cannabicyclol (CBL). El último, el CBL, se forma cuando el CBC se expone a la luz, mientras que el CBN es el resultado de la oxidación de las moléculas del THC. El CBNA es muy similar, pero es el resultado de la exposición a la atmósfera cuando el THC todavía tiene su estructura ácida (THCA).