¿Qué es el linalool?

¿Qué es el linalool?

Uno de los más de 200 terpenos sintetizados en las flores de cannabis, el linalool (linalol) representa aproximadamente el 6% del aceite esencial de la planta.

Conocido más precisamente como monoterpeno (debido a las dos unidades de isopreno de la molécula), el linalol contribuye al inconfundible aroma del cannabis. Sin embargo, este terpeno también refuerza los aromas frescos y cítricos de muchas otras plantas, hierbas y frutas.

A lo largo de los años, los investigadores han analizado el linalool en busca de posibles efectos terapéuticos. Los estudios se han efectuado principalmente en modelos celulares y animales, pero los primeros resultados siguen pareciendo prometedores.

Sigue leyendo para descubrir todo lo que necesitas saber sobre el linalool.

Aroma

¿Te gusta el olor ácido y ligeramente picante de los cítricos? Pues se lo puedes agradecer al linalool.

Fresco y agradable son las palabras que mejor resumen el mensaje que el linalool envía al sistema olfativo. Se pueden detectar esencias de madera, flores, cítricos y lavanda cuando el linalool se acerca a la nariz.

También se encuentra en

El linalool se encuentra en muchas especies de plantas, aportando su agradable aroma a muchas hierbas culinarias y frutas muy conocidas.

El terpeno existe en grandes cantidades en la lavanda, rosa, albahaca, cilantro, orégano, uva, té negro, laurel, limón, nuez moscada, mandarina, cardamomo, salvia, tomillo, menta plateada, jengibre, menta verde, canela, incienso, romero y corteza de abedul.

El linalool desempeña el papel de un metabolito secundario en todas estas especies, lo que significa que no contribuye al crecimiento y desarrollo del organismo. En cambio, el linalool ayuda a disuadir a ciertos depredadores herbívoros y plagas de insectos gracias a su potente aroma.

El linalool también juega un papel importante en la polinización y reproducción de las plantas. El aroma del linalool ayuda a atraer insectos polinizadores como abejas y mariposas. Curiosamente, el linalool puede haber evolucionado junto con las capacidades sensoriales de las mariposas para atraer a este grupo concreto de polinizadores.
¿Qué es el linalool?

Posibles efectos

Los científicos siguen investigando los terpenos y los cannabinoides por sus efectos terapéuticos, y han encontrado algunos resultados prometedores en lo que respecta al linalool. Faltan ensayos clínicos en humanos, pero los estudios in vitro e in vivo proporcionan pistas sobre lo que podrían revelar los futuros estudios en humanos.

Hasta ahora, las primeras investigaciones sugieren que el linalool podría tener los siguientes efectos:

• Ansiolítico
• Antidepresivo
• Sedante
• Analgésico
• Anticonvulsivo

El linalool también podría potenciar los efectos terapéuticos de numerosos cannabinoides. Los investigadores se refieren a esta acción sinérgica como el "efecto séquito".

Por ejemplo, el linalool parece trabajar junto con el THC para aumentar el potencial relajante y contra el Alzheimer del cannabinoide.

Las investigaciones también sugieren que el terpeno podría potenciar los posibles efectos anticonvulsivos de los cannabinoides CBD, THCV y CBDV.

La investigación de apoyo

• Ansiolítico

Una serie de estudios en humanos y animales sugiere que el linalool produce un efecto ansiolítico. El terpeno parece reducir la respuesta de lucha o huida y cambiar la activación de los receptores de serotonina.

Una investigación publicada en la revista The Mental Health Clinician detalla los efectos del aceite esencial de lavanda, del cual el linalool es un componente principal. El artículo afirma que el aceite esencial de lavanda podría ayudar a combatir la ansiedad al aumentar la actividad parasimpática.

El sistema nervioso parasimpático constituye una de las tres ramas del sistema nervioso autónomo. También conocido como el "sistema de descanso y digestión", esta rama disminuye el ritmo cardíaco, aumenta la actividad intestinal y relaja ciertos músculos cuando se activa.

El aceite esencial de lavanda logró mejorar la actividad parasimpática en ratas, perros y seres humanos, un mecanismo que podría respaldar en parte los efectos ansiolíticos del linalool.

Además, una investigación publicada en The International Journal of Neuropsychopharmacology investigó los efectos del aceite esencial de lavanda en el cerebro humano.

El ensayo aleatorio, ciego y controlado por placebo contó con la participación de 17 voluntarios sanos. Los sujetos recibieron instrucciones de tomar un producto patentado de aceite esencial de lavanda todos los días durante ocho semanas, a razón de 160mg al día.

Los investigadores analizaron los cerebros de los sujetos usando tomografía por emisión de positrones e imágenes de resonancia magnética después de las ocho semanas. Lo que descubrieron fue una disminución del potencial de unión de los receptores 5HT1A, un tipo de receptor de serotonina, en dos regiones del cerebro.

Estudios previos de neuroimagen sugieren que la activación excesiva de este receptor podría ser un factor que contribuye a la ansiedad. Estos resultados sugieren que el linalool ejerce efectos ansiolíticos al disminuir la actividad del receptor de serotonina.

El olor del linalool podría ser suficiente para reducir la actividad ansiosa dentro del cerebro, como se muestra en un estudio de 2018 realizado en Japón. El estudio comprobó que el olor del linalool produce un efecto ansiolítico en los ratones, sin afectar a la actividad motora.

En concreto, los investigadores descubrieron que el linalool produce estos efectos al actuar sobre los receptores GABAA, el mismo punto sobre el que actúa la clase de ansiolíticos benzodiacepínicos. Concluyeron que sus hallazgos probablemente sentarían las bases para explorar la aplicación clínica del linalool en el tratamiento de la ansiedad.

Otro estudio determinó que el linalool inhalado aumentaba la interacción social y disminuía el comportamiento agresivo en los ratones. Los investigadores observaron que el terpeno dañaba la memoria, pero solo en dosis elevadas.

• Antidepresivo

Un informe publicado en Life Science afirma que el linalool posee una actividad similar a la de los antidepresivos. Los autores también mencionan que muchas plantas utilizadas en la medicina popular para tratar la ansiedad y la depresión contienen altos niveles de linalool.

Los investigadores llevaron a cabo una batería de pruebas diseñadas para inducir estos estados psicológicos en ratones. Descubrieron que el linalool ejerce efectos antidepresivos a través del sistema monoaminérgico, una red que incluye los sistemas dopaminérgico y serotoninérgico.

Más investigaciones publicadas en 2013 se propusieron determinar los efectos tóxicos neurológicos y potenciales del linalool. Comprobaron que el terpeno produce un efecto similar al de los antidepresivos en ratones, sin causar ningún daño al ADN en el tejido cerebral o la sangre periférica.

• Sedante

En un artículo de 2009 se probaron los efectos sedantes del linalool en ratones. Los roedores fueron colocados en una cámara de inhalación saturada con un 1% o un 3% de linalool durante una hora.

El ambiente con un 1% de linalool aumentó el tiempo de sueño (mientras duraba el efecto de la medicación para dormir) y disminuyó la temperatura corporal. El ambiente con un 3% de linalool disminuyó la capacidad locomotora de los ratones, sin afectar a la coordinación motora.

• Analgésico

¿Podría ser el linalool un calmante en el futuro? Un estudio en el European Journal of Pharmacology sugiere que podría ser una posibilidad, tras probar los efectos analgésicos y antiinflamatorios del terpeno en ratones.

El linalool provocó un efecto significativo en un modelo de dolor, y una sustancia que bloquea los receptores opioides inhibió con éxito sus efectos. Esto sugiere que el linalool produce efectos analgésicos al activar el sistema opioide, el mismo objetivo de sustancias como la morfina.

• Anticonvulsivo

Varios compuestos de la planta de cannabis han mostrado efectos anticonvulsivos. El linalool podría reducir las crisis al modificar la expresión de la activación del glutamato. Como principal neurotransmisor excitador en el cerebro, el glutamato desempeña un papel importante en la activación de las convulsiones.

En las investigaciones se ha descubierto que el linalool presenta una actividad anti-glutamato. Es más, incluso pequeños niveles en ciertas variedades de cannabis parecen ejercer beneficios anticonvulsivos en humanos.

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