¿Cómo puede el CBD ayudar a tratar la celiaquía?

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Celiac disease

La celiaquía forma parte de las enfermedades autoinmunes y tanto el diagnóstico como el tratamiento siguen siendo todo un desafío. Sigue leyendo para descubrir cómo la investigación sobre el papel del sistema endocannabinoide puede ser la clave para futuros tratamientos.

El aumento de la enfermedad celíaca (EC)

Para quienes viven con la enfermedad celíaca, la presencia de gluten, una proteína que se encuentra en los alimentos y medicamentos, activa su sistema inmunológico para comenzar a dañar el intestino delgado. La enfermedad celíaca se clasifica como una enfermedad autoinmune, lo que dificulta identificar la causa. Aunque todavía hay mucho que aprender sobre la aparición de enfermedades autoinmunes, los científicos están seguros de una cosa: los casos de enfermedad celíaca están aumentando.

En los últimos 50 años, los casos de enfermedad celíaca han aumentado considerablemente. Se estima que 1 de cada 100 personas vive con la enfermedad, aunque muchos enfermos permanecen sin diagnosticar. La enfermedad celíaca comparte algunas similitudes sintomáticas con el síndrome del intestino irritable (SII), lo que crea dificultades a los médicos a la hora de identificar la enfermedad. La enfermedad celíaca se puede controlar eliminando el gluten, pero salvo que sepas que el gluten es lo que la causa, los síntomas no diagnosticados pueden causar consecuencias graves para la salud.

¿Qué es la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca es el resultado de una reacción adversa al gluten, una proteína que se encuentra en el trigo, el centeno y la cebada. Puede que no parezca un problema complicado, pero el gluten se utiliza en una gran cantidad de alimentos, así como en muchos medicamentos.

Entre los síntomas característicos de la enfermedad celíaca están la diarrea, el dolor abdominal y la pérdida de apetito. Cuando el sistema inmunológico ataca el intestino delgado, daña la capacidad del órgano para absorber los nutrientes adecuadamente. En circunstancias más extremas en las que la enfermedad lleva mucho tiempo sin tratarse, la EC puede dañar gravemente los intestinos y provocar problemas de salud a largo plazo.

Las personas que viven con la enfermedad celíaca pueden controlar la enfermedad eliminando el gluten de su dieta y, actualmente, este es el único tratamiento a largo plazo: no existe cura para la enfermedad celíaca. Por desgracia, la enfermedad celíaca puede desarrollarse a cualquier edad, y es hereditaria, por lo que si hay antecedentes familiares de EC significa que hay mayor probabilidad de que aparezca. Hay que tener en cuenta que algunos medicamentos pueden llegar a causar más problemas de los que resuelven, así que los investigadores están buscando alternativas para tratar los síntomas de la enfermedad celíaca.

¿Existe algún vínculo entre el CBD y la enfermedad celíaca?

Una de estas alternativas podría ser el cannabinoide CBD, debido a su interacción con la producción de enzimas en el tracto gastrointestinal (GI).

Un estudio realizado en 2003 sobre la diferencia entre pacientes diagnosticados y no diagnosticados descubrió que, en estos últimos, los receptores CB1 y CB2 eran más significativos. Los investigadores concluyeron que "la regulación inadecuada del sistema endocannabinoide, tanto del nivel de CBR como de AEA, puede estar implicada en la patogénesis de la enfermedad celíaca".

La implicación de la anandamida endocannabinoide (AEA) es importante porque se ha descubierto, a través de un estudio realizado en 2017 por la Nottingham School of Medicine, que los niveles más altos de AEA reducen la inflamación intestinal. Aquí es donde el papel potencial del CBD se vuelve evidente. El CBD ha demostrado tener la capacidad de inhibir la producción de FAAH, una enzima que descompone la AEA. Con concentraciones más altas de AEA en el tracto gastrointestinal, es posible que puedan reducirse la inflamación y la sensibilidad que experimentan las personas afectadas por la enfermedad celíaca.

Es importante tener en cuenta que en ambos casos, los investigadores reconocieron la necesidad de que se realicen más estudios. El objetivo de estos estudios sería explorar el potencial terapéutico del sistema endocannabinoide en pacientes que ya no responden a una dieta sin gluten.

Stomach pain

Las investigaciones sobre el efecto del CBD en la enfermedad celíaca todavía están en desarrollo

Aún se está estudiando el papel concreto del CBD y del sistema endocannabinoide en el tratamiento de la enfermedad celíaca. Nuestros intestinos son una combinación compleja de enzimas, receptores y comunidades microbianas. Es fundamental que comprendamos cómo afectan los alimentos y sustancias como el gluten al equilibrio de estos elementos, para así entender mejor la enfermedad celíaca.

En el futuro, puede que sea posible influir en los receptores cannabinoides para reducir el dolor y la inflamación en el intestino, dos síntomas de la enfermedad celíaca. Es fundamental que aprendamos más sobre las causas de la enfermedad celíaca y sobre cómo se pueden controlar los síntomas, especialmente con los casos de EC en aumento.

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