¿Cómo afecta el CBD al metabolismo?

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El cannabidiol, junto con otros compuestos de las plantas de cáñamo y de cannabis, está recibiendo mucha atención en los últimos años.

Un aspecto que ha despertado un gran interés por parte de investigadores, consumidores y el público en general, es el efecto que tienen los cannabinoides sobre el metabolismo. Al fin y al cabo, algunos cannabinoides (como el THC, por ejemplo) tienen unos efectos metabólicos muy evidentes, como la estimulación del apetito y la modificación de la sensación de saciedad.

Qué hace el CBD? ¿Cómo afecta el cannabidiol, el segundo compuesto más abundante de las plantas de cannabis (y el más abundante en el cáñamo), a nuestro metabolismo? Sigue leyendo para averiguarlo.

¿AFECTA EL CBD AL METABOLISMO?

La respuesta breve es sí. Investigaciones recientes demuestran que el CBD afecta directamente al metabolismo del cuerpo de varias formas.

En el 2016, investigadores coreanos publicaron un importante estudio en el que analizaban el efecto del CBD sobre la formación de "grasa parda". Se ha demostrado que la grasa parda, a diferencia de la blanca (que se cree que aumenta el riesgo de padecer enfermedades del corazón, diabetes, etc.), ayuda a quemar calorías y energía, con lo que posiblemente contribuya a la pérdida de peso.

Este estudio, publicado en el Journal of Molecular and Cellular Biochemistry, analizó la posibilidad de que el CBD ayude a convertir grasa blanca en parda, y por lo tanto pueda servir como agente en el tratamiento de la obesidad.

El estudio averiguó que el CBD tiene tres efectos importantes sobre las reservas de grasa. En primer lugar, estimula los genes y las proteínas implicados en el incremento de la descomposición de las grasas. En segundo lugar, ayuda a aumentar el número y la actividad de las mitocondrias, con lo que mejora la capacidad del cuerpo para quemar energía. Y por último, reduce la expresión de ciertas proteínas implicadas en la creación de nuevas células adiposas.

Basándose en estos hallazgos, los autores del estudio (investigadores del Departamento de Biotecnología de la Universidad de Daegu, Corea) concluyeron que el CBD ayuda a convertir la grasa blanca en grasa parda beneficiosa.

Al hacerlo, el CBD influye directamente en el metabolismo del cuerpo humano promoviendo la quema de calorías y de energía.

¿QUÉ RELACIÓN HAY ENTRE EL SISTEMA ENDOCANNABINOIDE Y EL METABOLISMO?

El CBD es capaz de interactuar con nuestro cuerpo gracias al sistema endocannabinoide (SEC). Este sistema está compuesto de sustancias químicas, receptores y enzimas metabólicas, y ha demostrado estar involucrado en muchos procesos fisiológicos. Y el metabolismo es solamente uno de ellos.

Se sabe que el sistema endocannabinoide está directamente implicado en funciones metabólicas como el almacenamiento de la energía y el transporte de nutrientes. Algunas investigaciones indican que también podría estar involucrado en el manejo de la sensibilidad a la insulina.

Una de las formas más evidentes en que el cannabis afecta al metabolismo y a la ingesta de alimentos es influyendo en el apetito. El aumento del apetito y de la ingesta de alimentos son, al fin y al cabo, unos efectos secundarios muy comunes del consumo de cannabis, sobre todo cuando es rico en THC.

Sin embargo, investigaciones recientes demuestran que el sistema endocannabinoide es capaz de mucho más que el hecho de simplemente hacerte sentir hambriento. Un estudio del 2008 publicado en el Journal of Neuroendocrinology, demostró que el sistema endocannabinoide estimula zonas específicas del cuerpo involucradas en el metabolismo. Estas zonas son el tracto gastrointestinal, los músculos esqueléticos y el páncreas endocrino, entre otras.

El sistema endocannabinoide hace esto de forma natural a través de dos cannabinoides endógenos conocidos como anandamida (también llamada "molécula de la felicidad") y 2-AG (o 2-araquidonilglicerol). Estos compuestos interactúan con dos tipos de receptores (CB1 y CB2) que se encuentran situados en el cerebro, el tracto digestivo y el tejido adiposo, además de en otras partes del cuerpo.

Mediante la estimulación de los receptores de estas zonas, el CBD podría ayudar a metabolizar los compuestos absorbidos de los alimentos durante la digestión.

Sin embargo, también es importante tener en cuenta que la sobreestimulación del sistema endocannabinoide ha sido vinculada a efectos adversos. La estimulación crónica del sistema endocannabinoide, por ejemplo, ha sido relacionada con un aumento del nivel de obesidad abdominal, del almacenamiento de energía en las células grasas, e incluso con la resistencia a la insulina.

De hecho, la sobreestimulación de los receptores CB1 se ha vinculado con un aumento de la probabilidad de desarrollar el síndrome metabólico, una afección caracterizada por varios síntomas coexistentes como:

• Hipertensión
• Hiperglucemia
• Exceso de grasa corporal alrededor de la cintura y el vientre
• Niveles anormales de colesterol

Esta relación fue establecida por el Endocannabinoid Research Group, un grupo de investigadores italianos que creen que los antagonistas CB1 (como el CBD) podrían tener futuro en el tratamiento de los trastornos metabólicos.

También es importante señalar que los efectos del SEC sobre el metabolismo pueden variar dependiendo de los cannabinoides utilizados para estimular el sistema. Esto fue demostrado en un estudio del 2012 llevado a cabo por investigadores de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Reading, Reino Unido.

Este estudio descubrió que, por ejemplo, el cannabidiol (CBD) y el cannabinol (CBN) tienen efectos opuestos en los patrones de alimentación de las ratas. El CBN estimula el apetito y la ingesta de alimentos, y conduce a un aumento del peso corporal. Por otro lado, el CBD reduce el apetito y la ingesta de alimentos, y también disminuye el peso.

El THC, el principal ingrediente psicoactivo del cannabis, también ha demostrado aumentar el apetito y la ingesta de alimentos. Curiosamente, los consumidores habituales de cannabis que consumen variedades ricas en THC tienen un índice de masa corporal (IMC) más bajo que los que no consumen marihuana.

CDB Y METABOLISMO: UNA NUEVA FRONTERA

En este artículo, hemos analizado algunas formas en las que el CBD y otros cannabinoides (como el CBN o el THC) afectan al metabolismo humano.

Pero debemos reconocer que nuestro entendimiento de los cannabinoides, el sistema endocannabinoide y sus efectos sobre el metabolismo, aún está en sus inicios.

Si bien finalmente se está investigando más en este campo, aún se necesitan muchos más estudios para comprender del todo cómo afectan los cannabinoides a nuestro metabolismo.


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