¿Qué son los terpenos?

Publicado el:

El amplio mundo de los terpenos aromáticos

Los aromas reconfortantes del limón, el pino, el eucalipto y el cáñamo tienen una cosa en común. Su perfume proviene de unos compuestos orgánicos llamados terpenos. Los terpenos son unas sustancias químicas aromáticas que se encuentran en una gran variedad de plantas, alimentos y aceites esenciales. En el cáñamo, los terpenos están en los tricomas, unos diminutos cristales en forma de seta que cubren sus hojas y flores.

Y además, son muy numerosos. Se cree que existen más de un centenar. Cada uno tiene una estructura química ligeramente distinta y proporciona un aroma único. Aunque pueden resultar muy agradables a nuestro sentido del olfato, su finalidad principal es proteger a las plantas de bacterias, hongos y plagas.

Afortunadamente para nosotros, la ciencia ha descubierto que los terpenos hacen algo más que proporcionar un aroma agradable y repeler a los depredadores. También producen una gran variedad de efectos biológicos en el ser humano; efectos que analizaremos con más detalle en breves.

¿Cuántos terpenos hay y cómo se llaman?

Como ya hemos señalado, los terpenos no son exclusivos del cáñamo. Si abres el armario de tu cocina, encontrarás productos cotidianos que también presentan concentraciones altas de terpenos, como la pimienta negra, los mangos o la citronela.

Aunque hay más de un centenar de terpenos distintos, unos son más abundantes que otros. Los terpenos más conocidos son los siguientes:

• Mirceno

El mirceno es el terpeno más destacado de la especie Cannabis sativa, pero también tiene una presencia importante en el trébol, la salvia, el lúpulo y la alcaravea.

• Limoneno

¿Te acuerdas del reconfortante aroma a limón que hemos mencionado antes? Se debe al limoneno. Este terpeno se utiliza mucho en perfumes, cosméticos y ambientadores.

• β-Cariofileno

De aroma especiado y picante, el beta-cariofileno es muy conocido por su presencia en la pimienta negra, el clavo y la canela.

• Linalool

El aroma floral del linalool se reconoce al instante. Se trata de un terpeno con un perfume muy intenso que se suele encontrar en la lavanda.

¿Qué hace que los terpenos sean tan especiales?

Los terpenos no solamente son importantes por su olor, también por su potencial de sinergia con cannabinoides como el CBD, el CBN y el CBG, en el cuerpo humano.

Imagina que la planta de cáñamo es una enorme jarra de vidrio. Primero, la llenamos con piedras, que son los cannabinoides, el mayor grupo de compuestos. A continuación, usamos guijarros más pequeños para rellenar los huecos; estos son los terpenos. Y por último, echamos arena, que son los flavonoides y otras moléculas esenciales. Se necesitan todos estos elementos para tener una planta entera.

Además, hay pruebas que indican que cuando los cannabinoides y los terpenos se unen, se potencian sus respectivos efectos biológicos. Este fenómeno - conocido como efecto séquito - es lo que hace que las moléculas del cáñamo sean únicas. Pero la ciencia ha demostrado que los terpenos aislados también tienen sus propios efectos biológicos.

¿Qué efectos producen los terpenos?

Un análisis llevado a cabo por la Sociedad Farmacológica Británica comprobó que los terpenos tienen "efectos terapéuticos únicos que contribuyen de manera significativa al efecto séquito de los extractos medicinales de cannabis". Y añade que las interacciones entre cannabinoides y terpenos podrían conducir a una "sinergia con respecto al tratamiento del dolor, la inflamación, la depresión, la ansiedad, la adicción, la epilepsia, el cáncer, y las infecciones fúngicas y bacterianas".

En resumen, aunque los cannabinoides son los principales protagonistas, podrían tener un efecto aún mayor con la ayuda de los terpenos. Todavía queda mucho por descubrir sobre el funcionamiento interno de los terpenos, y aunque hemos enumerado algunos de los más comunes, son solo la punta del iceberg. En próximos artículos, continuaremos analizando los terpenos con más detalle para descubrir de lo que son capaces.

Regístrate a nuestro boletín y disfruta y consiga un 10% de descuento en un pedido

¿Qué producto necesito?