Comprendiendo los receptores cannabinoides: ¿qué son?

Publicado el:

La planta del cáñamo es un ser complejo que contiene cientos de compuestos distintos que tienen diferentes efectos en el cuerpo. De todos los componentes del cáñamo, sus cannabinoides son los que más expectación generan en las comunidades científica y médica. Muchos creen que cuando se usan como suplemento, los cannabinoides como el CBD pueden ayudar a mucha gente con todo tipo de problemas. Sin embargo, la forma en la que interactúan con nuestro cuerpo puede ser en cierto modo un misterio, así que nos pareció interesante analizar los receptores culpables de todos sus efectos: los receptores cannabinoides.

TODO TIPO DE PROBLEMAS

¿QUÉ SON LOS RECEPTORES CANNABINOIDES?

Los receptores cannabinoides son los puntos de acción del sistema endocannabinoide: el mecanismo de nuestro cuerpo que interactúa con los cannabinoides. Tenemos estos receptores porque el ser humano produce su propia versión natural de cannabinoides, y su función es desencadenar ciertos efectos. La marihuana y el cáñamo son las únicas fuentes externas de cannabinoides conocidas, y activan este sistema de nuestra biología. Estos receptores están presentes por todo el cuerpo, básicamente en cualquier lugar a donde llega nuestro sistema nervioso central, incluyendo el cerebro.

TIPOS DE RECEPTORES CANNABINOIDES

Existen dos clases principales de receptores cannabinoides: CB1 y CB2. Los receptores CB1 se descubrieron por primera vez en 1990, mientras los CB2 fueron detectados poco después, en 1993.


RECEPTORES CANNABINOIDES

Los receptores CB1 se encuentran fundamentalmente en el cerebro, pero también por el sistema nervioso central y órganos relacionados. En ellos, el THC de la marihuana es asimilado, causando efectos psicoactivos. El CBD por otro lado, no actúa así, por lo que no es psicoactivo. Se cree que estos receptores afectan a la memoria, el estado de ánimo, el sueño, el apetito y la percepción del dolor. Por tanto, tienen aplicaciones en el tratamiento de trastornos como dolores crónicos y depresión.

DOLORES CRÓNICOS


DEPRESIÓN

Los receptores CB2 se encuentran en el resto del cuerpo: sistema inmunológico, sistema gastrointestinal y órganos afines. También están presentes en el cerebro, pero con menor densidad que sus homólogos CB1. Se considera que la principal función de los receptores CB2 es controlar inflamaciones. Cuando la respuesta endocannabinoide natural se suplementa con cannabinoides externos, puede ayudar a reducir la gravedad de las inflamaciones, que son consideradas la raíz de muchos problemas.

GRAVEDAD DE LAS INFLAMACIONES

OTROS CANNABINOIDES

El estudio del sistema endocannabinoide es algo relativamente nuevo y todavía queda mucho por descubrir. Incluso podrían existir otros tipos de receptores que aún desconocemos. Investigaciones de 2012 descubrieron que los cannabinoides parecían interactuar con regiones del cuerpo donde no se conoce la presencia de receptores CB1 ni CB2, sugiriendo que podría haber otros receptores en juego. Queda muchísimo por averiguar. Pero algo es seguro, el sistema endocannabinoide y los receptores cannabinoides que éste engloba juegan un papel fundamental en nuestras vidas. Llegar a comprenderlos mejor nos ayudará a entender cómo funciona nuestro organismo como conjunto, y a su vez descubrir nuevos campos potenciales para la investigación científica. ¡El futuro se presenta muy ilusionante!


Cibdol