10 datos curiosos sobre el cáñamo

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Cuando hablamos de cáñamo en esta entrada, no nos estamos refiriendo al tipo especial de cáñamo que se fuma y que la mayoría de nosotros conocemos. Aunque ambos tipos de cáñamo pertenecen al mismo grupo de plantas conocido como Cannabis, este tipo de cáñamo no coloca, ¡pero no por ello es menos útil!

El cáñamo industrial es una de las plantas más versátiles conocidas por el ser humano, y por esa razón se ha cultivado durante miles de años. El cáñamo se usa para un sinfín de cosas, desde las industrias textil, papelera y de la construcción, hasta para fabricar combustibles renovables. Veamos los siguientes 10 curiosos datos sobre el cáñamo.

DIVERSOS USOS DEL CÁÑAMO

1. El cáñamo es una de las plantas que más rápido crece, y una de las primeras que se convirtió en fibra para la producción de tejidos hace miles de años. Se cree que el cultivo del cáñamo se originó en China hace 5.000 años. Los antiguos egipcios también cultivaban cáñamo industrial.

2. Hasta principios del siglo XIX, cuando la maquinaria hizo más fácil cosechar algodón para uso industrial, casi todos los textiles, prendas de vestir y calzado estaban hechos de cáñamo. Por aquella misma época, la mayoría de libros de texto estadounidenses se elaboraban con cáñamo.

3. Una de las primeras fábricas de papel de EE.UU. perteneció al padre fundador Benjamin Franklin. Y en ella procesaba cáñamo para la producción de papel. La guerra de 1812, entre Estados Unidos y el Reino Unido, fue en realidad una guerra por el cáñamo.

4. En cierto momento, el cultivo de cáñamo en Estados Unidos era obligatorio por ley. En Virginia, a principios y mediados del siglo XVIII, se podía ir a la cárcel si no se cultivaba cáñamo. Durante los primeros doscientos años de la historia de Estados Unidos, se podía pagar impuestos con cáñamo.

5. El primer automóvil popular, el famoso Model-T de Henry Ford, funcionaba con gasolina hecha con cáñamo, y el propio coche estaba hecho principalmente de cáñamo. Henry Ford también poseía enormes campos de cáñamo. El Model-T también era conocido como el "coche cultivado en la tierra". La mayoría de las piezas que estaban hechas de cáñamo, como los paneles, eran más resistentes que el acero.

6. Durante miles de años, el cáñamo desempeñó un importante papel en el descubrimiento, el transporte y las batallas navales, ya que casi todas las cuerdas y velas de los barcos se hacían con cáñamo.

7. Muchas pinturas tempranas, incluyendo las de maestros clásicos como Van Gogh o Rembrandt, fueron pintadas en lienzos de cáñamo.

ACEITE DE SEMILLAS DE CÁÑAMO

8. Hasta 1937, la mayor parte de pinturas y barnices estadounidenses estaban elaborados con aceite de semilla de cáñamo.

9. A principios del siglo XX, el gobierno de EE.UU. predijo que, dentro de unas décadas, todo el papel va a estar hecho de cáñamo, y ya no habrá que talar árboles. Los Estados Unidos tienen planes para instaurar programas de cultivo de cáñamo desde que unos estudios demostraron que el cáñamo produciría 4 veces más papel en comparación con los árboles.

10. La mayoría de los primeros libros, cuadros, mapas y banderas, así como la constitución de Estados Unidos y los borradores de la declaración de la independencia, estaban hechos de cáñamo.


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