Author: Luke Sholl
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Luke es un periodista consolidado, con más de una década de experiencia escribiendo sobre CBD y cannabinoides, y trabaja como redactor principal de Cibdol y otras publicaciones sobre cannabinoides. Muestra un gran compromiso para presentar contenido basado en datos y pruebas, y su fascinación por el CBD también se extiende al fitness, la nutrición y la prevención de enfermedades.
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¿Qué es el Ginkgo biloba?

¿Qué es el Ginkgo biloba?

Extraído de uno de los árboles más antiguos del mundo, el Ginkgo biloba es un suplemento herbal muy popular que se utiliza en todo el mundo. Tiene una historia muy rica y con muchos detalles, así que sin más rodeos vamos a ver los múltiples usos de este suplemento tan apreciado.

¿Qué es exactamente el Ginkgo biloba?

El Ginkgo biloba es un suplemento a base de hierbas, extraído de las hojas secas del árbol ginkgo[1]. Pero lo que ha hecho que la especie Ginkgo biloba sea tan famosa, es su historia. Mucha gente considera este árbol un "fósil viviente" debido a su esperanza de vida increíblemente larga, y a su conexión con otras especies similares que existieron hace unos 170 millones de años. Se cree que algunos ejemplares chinos de Ginkgo biloba tienen más de 2500 años, y con una altura que puede superar los 40m, es una de las especies más robustas del planeta.

La larga historia del árbol ginkgo también es una de las principales razones por las que los suplementos de ginkgo biloba son tan populares. Se ha convertido en un elemento fundamental de muchas culturas de todo el mundo, y ha demostrado su utilidad, de forma lenta pero segura, durante muchos años. Un aspecto destacable del Ginkgo biloba es su influencia en la medicina tradicional china, que utiliza sus hojas secas con diversos fines holísticos y para favorecer la función cognitiva.

¿Cómo funciona el Ginkgo biloba?

Antes de profundizar en los efectos del Ginkgo biloba, vamos a ver cómo afecta este extracto al bienestar mental y físico en general. Este árbol está cargado de flavonoides y terpenoides (ginkgólidos y bilobalido), que son antioxidantes muy potentes. Lo que hace que los antioxidantes sean fundamentales para la salud humana es su efecto sobre los radicales libres.

Los radicales libres son, básicamente, átomos inestables que rebotan dentro del cuerpo humano, dañando las células. Al ser altamente reactivos, los radicales libres contribuyen al envejecimiento, al estrés oxidativo, a las enfermedades, etc. Pero los antioxidantes pueden "desactivar" de forma efectiva los radicales libres, renunciando a algunos de sus propios electrones.

Todavía no tenemos muy claro el alcance de las interacciones entre los antioxidantes y los radicales libres, ni cómo aprovecharlas de la mejor manera posible. Aun así, cualquier sustancia que reduzca el impacto de los radicales libres podría ser beneficiosa para el bienestar.

¿Para qué es bueno el Ginkgo biloba?

¿Qué tienen de especial los suplementos de Ginkgo biloba para que se sigan vendiendo tan bien? Para responder a esta pregunta, tenemos que analizar la supuesta influencia del ginkgo desde el punto de vista científico. A continuación te mostramos un resumen general de las áreas en las que parece ser más prometedor.

Ginkgo biloba y trastornos cognitivos

El efecto del Ginkgo biloba sobre los trastornos cognitivos, como la enfermedad de Alzheimer, es una de las áreas que más se ha investigado, pero con resultados mixtos. Algunos estudios indican que produce un efecto beneficioso, mientras que otros dudan de su utilidad.

Sin embargo, es posible que solo tenga un efecto limitado en las personas sanas. En un metaanálisis de 2012 sobre el Ginkgo biloba, no se observó "ningún efecto positivo comprobable" en individuos sanos, pero tres estudios adicionales indican que "el Gb podría proporcionar ciertas ventajas cognitivas adicionales", especialmente en enfermos de Alzheimer[2],[3],[4].

Ginkgo biloba e inflamación

El enorme impacto de la inflamación crónica es innegable, por lo que merece la pena analizar cualquier sustancia que pueda influir en ella de forma positiva. Con ese fin, un estudio de 2008 con animales, realizado por investigadores de EE.UU., puso de relieve unos mecanismos de acción muy interesantes en relación con el Ginkgo biloba y los marcadores inflamatorios[5].

Según este estudio, un extracto de Ginkgo biloba (EGb 761) podría influir en los marcadores iNOS y COX-2 asociados a la colitis ulcerativa. Y aunque los investigadores reconocen el uso potencial del EGb 761 como una estrategia complementaria, el reto de estandarizar el extracto de ginkgo y aislar algunos compuestos específicos sigue siendo una de las máximas prioridades para los estudios futuros.

Ginkgo biloba y trastornos del estado de ánimo

Otra área muy prometedora es la que se centra en torno al extracto de Ginkgo biloba 761 (EGb 761) y los trastornos del estado de ánimo, como la ansiedad. En un estudio controlado por placebo, llevado a cabo en la Klinik für Psychiatrie und Psychotherapie, los investigadores observaron que el EGb 761 no solo funcionó perceptiblemente mejor que el placebo, sino que además demostró ser "seguro y bien tolerado[6]".

Otra investigación obtuvo unos resultados similares tras analizar el efecto del Ginkgo biloba sobre varias enfermedades psiquiátricas. Los investigadores plantearon el "posible uso del EGb 761 por sí solo o combinado con los tratamientos existentes a base de medicamentos"[7].

Efectos secundarios del Ginkgo biloba

El Ginkgo biloba tiene algunos efectos secundarios potenciales que hay que tener en cuenta. En primer lugar, debemos señalar que aunque el extracto de ginkgo seco parece tolerarse bien, no se puede decir lo mismo de las semillas y hojas del ginkgo crudo. Ambas son tóxicas para el ser humano y se deben evitar por completo.

Independientemente del consumo de las distintas partes del árbol de ginkgo crudo, el extracto seco tiene los siguientes posibles efectos secundarios:

• Dolor de cabeza
• Vómitos/náuseas
• Diarrea
• Mareos

Otra interacción importante es la que tiene lugar entre el ginkgo y la viscosidad sanguínea. Si tienes un trastorno hemorrágico o estás tomando medicamentos que afectan a la coagulación de la sangre, se recomienda evitar el consumo de extracto de Ginkgo biloba. En caso de duda, siempre es aconsejable consultar el consumo de un suplemento nuevo con un médico o profesional de la salud, para que te orienten con respecto a tu caso en concreto.

¿Cuánto Ginkgo biloba deberías tomar?

La investigación de la dosificación del Ginkgo biloba es escasa, por lo que no existen unas pautas específicas. Si decides tomar suplementos de ginkgo, lo mejor es seguir los consejos del fabricante, comenzar con una dosis baja e ir aumentándola de forma gradual para comprobar cómo te sientes. Otro aspecto importante es el tipo de suplemento que consumes.

El Ginkgo biloba está disponible en forma de cápsulas, polvo, pastillas, extractos e infusiones. Cada uno de estos productos ofrece diferentes concentraciones y biodisponibilidad, por lo que deberás adaptar las dosis en consecuencia.

Recuerda que ninguna de estas opciones es mejor que las otras; se trata de encontrar la que mejor se adapte a tus necesidades de bienestar y estilo de vida.

Cuándo tomar Ginkgo biloba

Si consumes suplementos de ginkgo para favorecer tu bienestar general, toma una dosis normal junto con tus suplementos diarios.

Pero si estás tratando de satisfacer una necesidad de bienestar concreta, consume un extracto de ginkgo 1-4 horas antes de que sea necesario. Casi todos los suplementos de ginkgo tienen que atravesar el aparato digestivo para que sus ingredientes activos puedan circular por el cuerpo.

¿Son seguros los suplementos de Ginkgo biloba?

El Ginkgo biloba es un suplemento a base de hierbas, lo que significa que no está sujeto a las mismas restricciones y control de calidad de las sustancias reguladas. Para asegurarte de obtener la mejor experiencia posible, compra siempre productos de Ginkgo biloba a un distribuidor de confianza, preferiblemente uno que facilite la lista completa de ingredientes. Aunque el ginkgo por sí solo parece tolerarse bien, es muy posible que los productos de baja calidad contengan elementos no deseados o perjudiciales.

Y en cuanto a los supuestos beneficios para el bienestar de este árbol, todavía se están estudiando. Pero dada la popularidad de los suplementos de Ginkgo biloba y su relación sinérgica con otros ingredientes naturales, no hay duda de que se realizarán muchas más investigaciones sobre sus efectos para el bienestar físico y mental.

¿Quieres saber más sobre el Ginkgo biloba y otros ingredientes naturales? Visita la tienda Cibdol para ver una selección completa de suplementos para el bienestar. Y para profundizar en la relación entre los radicales libres y los antioxidantes, consulta nuestra Enciclopedia del CBD.

Referencias

[1] Ginkgo. National Center for Complementary and Integrative Health. https://www.nccih.nih.gov/health/ginkgo. Publicado en 2020. Consultado el 10 de mayo de 2022. [Referencia]

[2] Canevelli M, Adali N, Kelaiditi E, Cantet C, Ousset P-J, Cesari M. Effects of gingko biloba supplementation in alzheimer's disease patients receiving cholinesterase inhibitors: Data from the ictus study. Phytomedicine. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0944711314000257. Publicado el 16 de febrero de 2014. Consultado el 10 de mayo de 2022. [Referencia]

[3] Kanowski S;Herrmann WM;Stephan K;Wierich W;Hörr R; S. Proof of efficacy of the ginkgo biloba special extract EGB 761 in outpatients suffering from mild to moderate primary degenerative dementia of the alzheimer type or multi-infarct dementia. Pharmacopsychiatry. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/8741021/. Publicado en 1996. Consultado el 10 de mayo de 2022. [Referencia]

[4] Yang G;Wang Y;Sun J;Zhang K;Liu J; G. Ginkgo biloba for mild cognitive impairment and alzheimer's disease: A systematic review and meta-analysis of randomised controlled trials. Current topics in medicinal chemistry. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/26268332/. Publicado en 2016. Consultado el 10 de mayo de 2022. [Referencia]

[5] Kotakadi VS, Jin Y, Hofseth AB, et al. Ginkgo biloba extract EGB 761 has anti-inflammatory properties and ameliorates colitis in mice by driving effector T cell apoptosis. Carcinogenesis. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2527648/. Publicado el 6 de septiembre de 2021. Consultado el 10 de mayo de 2022. [Referencia]

[6] R; WHAKHKMH. Ginkgo biloba special extract EGB 761 in generalised anxiety disorder and adjustment disorder with anxious mood: A randomised, double-blind, placebo-controlled trial. Journal of psychiatric research. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/16808927/. Publicado en 2006. Consultado el 10 de mayo de 2022. [Referencia]

[7] P; MPR-SERCR. Ginkgo biloba extract 761: A review of Basic Studies and potential clinical use in psychiatric disorders. CNS & neurological disorders drug targets. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/25642989/. Publicado en 2015. Consultado el 10 de mayo de 2022. [Referencia]

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