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Author: Luke Sholl

5-HTP: Beneficios, usos, dosis y efectos secundarios

5-HTP

El 5-hidroxitriptófano (5-HTP) juega un papel crucial en la cantidad de serotonina que produce nuestro cuerpo. Sin embargo, las personas que padecen diferentes enfermedades relacionadas con niveles bajos de serotonina, cada vez recurren más a los suplementos con 5-HTP para fomentar el bienestar. Sigue leyendo para averiguar lo que necesitas saber sobre el 5-HTP y si la suplementación es adecuada para ti.

¿Qué es el 5-HTP?

Comenzando con lo básico, el 5-HTP es un aminoácido natural procedente del L-triptófano (otro aminoácido). Cuando consumimos alimentos ricos en L-triptófano, las enzimas de nuestro cuerpo convierten el ácido en 5-HTP, que luego se convierte en 5-HT, también conocido como serotonina.

Al principio puede parecer confuso, pero el 5-HTP aumenta los niveles de la serotonina, también llamada "molécula de la felicidad", y, a su vez, puede llegar a influir en el bienestar.

La mayoría de la gente, consigue el nivel necesario de 5-HTP a través de alimentos ricos en L-triptófano, como semillas, soja, queso y pavo. Sin embargo, algunas personas optan por tomar suplementos de 5-HTP para aumentar los niveles de serotonina. A continuación veremos los motivos, pero se debe básicamente a que un aumento en los niveles de serotonina podría ayudar con problemas relacionados con el estado de ánimo, las migrañas y los trastornos del sueño.

Afortunadamente, las semillas de la planta de África occidental Griffonia simplicifolia son una fuente abundante de 5-HTP y, mediante un proceso cuidadoso, se convierten en suplementos a los que podemos acceder muy fácilmente.

Ahora que sabemos de dónde proviene el 5-HTP, es hora de profundizar en cómo podría promover el bienestar.

¿Es eficaz el 5-HTP?

La investigación sugiere un vínculo entre los niveles bajos de serotonina y un mayor riesgo de depresión, migrañas y trastornos del sueño. La suposición natural es que un aumento en los niveles de serotonina (a través de suplementos de 5-HTP) podría ayudar a contrarrestar estas enfermedades.

Por supuesto, la cuestión está llena de matices, y no se trata solamente de abordar un solo neuroquímico, pero los estudios provisionales sugieren que podría ser un buen punto de partida. Teniendo esto en cuenta, vamos a analizar algunas de las pruebas que respaldan la suplementación con 5-HTP.

Depresión

La revista médica Trends in Pharmacological Sciences[1] quiso comprender el impacto de la suplementación con 5-HTP en la depresión resistente al tratamiento. Tradicionalmente, los inhibidores de la serotonina elevan los niveles naturales de 5-HT del cerebro. Sin embargo, en pacientes resistentes al tratamiento, mantener niveles ligeramente elevados no es suficiente para combatir los síntomas de depresión.

En estos casos, las personas recurren a los suplementos de 5-HTP para aumentar los niveles de serotonina más allá de lo que es posible con los tratamientos tradicionales.

Un modelo animal de comportamiento depresivo muestra que los suplementos de 5-HTP “elevan el 5-HT de forma significativa”, y que al imitar la interacción en las personas, los fármacos de 5-HTP de liberación progresiva podrían ser una vía “segura y eficaz” a seguir.

Migrañas

Otra afección que suele relacionarse con niveles bajos de serotonina son las migrañas. Aunque no se comprende del todo la causa exacta de las migrañas, la 5-HT podría ser un factor contribuyente, gracias a las pruebas de un estudio de 2011[2]. Los investigadores establecieron un vínculo entre la deficiencia de serotonina y las migrañas hemipléjicas al estudiar a dos hermanos con diferentes enfermedades genéticas debilitantes.

Aunque la falta de serotonina es probablemente parte de un problema mucho más amplio que la señalización celular, respalda la idea de que algunos tipos de migrañas podrían ser inducidos o empeorados por una deficiencia.

Trastornos de sueño

El papel del 5-HTP en el sueño es interesante, ya que la suplementación podría aumentar la vigilia[3]. Pero por otro lado, un aumento en el nivel de serotonina (como resultado de la suplementación con 5-HTP) puede llegar a mejorar el estado de ánimo y, por lo tanto, combatir algunos de los problemas relacionados con que el estado de ánimo interviene en el sueño reparador.

También hay que considerar la interacción natural entre la serotonina y la melatonina. La glándula pineal depende de la serotonina para producir melatonina, la hormona inductora del sueño y responsable de controlar el ritmo circadiano del cuerpo. Un adecuado nivel de serotonina puede fomentar un sueño saludable, pero los efectos exactos cambian en cada persona.

Los estudios anteriores representan una imagen de las pruebas que respaldan los beneficios propuestos por el 5-HTP sobre la salud. También encontrarás vínculos alentadores entre el 5-HTP y varias enfermedades que no hemos mencionado, pero el tema recurrente es la falta de investigación de calidad en todas estas enfermedades. Por ahora, tenemos que esperar a que los investigadores descubran todo el potencial del 5-HTP en este sentido.

Dosificación

La dosificación de 5-HTP depende principalmente de las razones por las que se tome. Cada dosis influye en el organismo de varias formas. Así que puedes utilizar las siguientes pautas como punto de partida:

• Sueño: 100-300mg, aproximadamente treinta minutos antes de acostarte.

• Migrañas: 100-200mg. En cuanto a la frecuencia, se puede consumir a intervalos regulares a lo largo del día (hasta tres veces al día con una comida) o tomar 5-HTP cuando sientas que vas a sufrir una migraña.

• Estado de ánimo: 50-100mg. La clave para tomar 5-HTP para el estado de ánimo es la frecuencia. Seguir una dosis más baja de lo habitual, pero tomar el suplemento con más frecuencia, puede ser una estrategia eficaz para mejorar el estado de ánimo. Siempre que sea posible, toma suplementos con alimentos hasta tres veces al día.

Tal y como sucede con cualquier compuesto que influya en el equilibrio neuroquímico de nuestro cuerpo, es mejor comenzar poco a poco. Con esto nos referimos a comenzar con la dosis más baja recomendada. Es importante ver cómo responde nuestro cuerpo, ya que cuanto mayor sea la dosis, mayor será la probabilidad de sufrir efectos secundarios.

Posibles efectos secundarios

Ya hemos hablado de los posibles beneficios y dosis recomendadas, así que es hora de analizar los posibles efectos adversos del 5-HTP. Afortunadamente, la probabilidad de sufrir efectos secundarios es baja y, en caso de haberlos, suelen ser leves. La investigación sugiere que el suplemento es generalmente seguro para tomar a diario, pero los posibles efectos secundarios incluyen:

• Acidez
• Náuseas y/o vómitos
• Dolor de estómago y/o diarrea
• Somnolencia

También es importante comprender que el impacto del 5-HTP en los niveles de serotonina puede alterar ciertos medicamentos recetados, incluidos los ISRS y otros antidepresivos. Por eso, primero hay que consultar el tipo de suplementación con un médico.

Precauciones y advertencias

En general, los riesgos asociados con los suplementos de 5-HTP son mínimos; sin embargo, hay algunas circunstancias únicas que conviene tener en cuenta. Incluso si no encajan en las siguientes categorías, siempre es mejor hablar antes con un profesional de la salud sobre cualquier tipo de suplementación regular. Te aconsejarán de forma específica para cada caso mucho mejor que las guías y recomendaciones que hay en internet.

Cualquier persona embarazada o en período de lactancia debe evitar el consumo de 5-HTP. No hay pruebas que sugieran que sea dañino, pero tampoco hay informes que indiquen lo contrario. Siempre es mejor ser prudente cuando se trata de fetos o recién nacidos. El mismo consejo se aplica a los niños, sobre todo a menores de doce años. Los niños mayores de doce años pueden tomar 5-HTP, pero hay que consultarlo antes con un médico.

La última advertencia se refiere a personas que pronto pasarán por una operación. Algunos de los medicamentos que se administran durante la cirugía pueden alterar el equilibrio de serotonina del cuerpo, y no se debe alterar más el funcionamiento tomando suplementos de 5-HTP. Lo ideal es dejar de tomar 5-HTP al menos dos semanas antes de cualquier cirugía programada.

Y esto es todo, un breve resumen de los usos, beneficios y efectos secundarios del 5-HTP. Con un buen perfil de seguridad, pocos efectos secundarios posibles y un gran potencial, no hay duda de que el 5-HTP podría ser un valioso complemento para el bienestar.

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Referencias

[1] Jacobsen, J. P. R., Krystal, A. D., & Krishnan, K. R. R. (2017). Adjunctive 5-hydroxytryptophan slow-release for treatment-resistant depression: Clinical and pre-clinical rationale. NCBI. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5728156/ [Referencia]

[2] Horvath, G. A., Selby, K., & Poskitt, K. (2011). Hemiplegic migraine, seizures, progressive spastic paraparesis, mood disorder, and coma in siblings with low systemic serotonin. SAGE Journals. https://journals.sagepub.com/doi/10.1177/0333102411420584 [Referencia]

[3] Watson, C. J., Baghdoyan, H. A., & Lydic, R. (2011). Neuropharmacology of Sleep and Wakefulness. NCBI. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3026477/ [Referencia]

Author
Luke Sholl

Title/author.

Luke Sholl
Luke es un periodista consolidado, con más de una década de experiencia escribiendo sobre CBD y cannabinoides, y trabaja como redactor principal de Cibdol y otras publicaciones sobre cannabinoides. Muestra un gran compromiso para presentar contenido basado en datos y pruebas, y su fascinación por el CBD también se extiende al fitness, la nutrición y la prevención de enfermedades.
Luke Sholl

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Luke es un periodista consolidado, con más de una década de experiencia escribiendo sobre CBD y cannabinoides, y trabaja como redactor principal de Cibdol y otras publicaciones sobre cannabinoides. Muestra un gran compromiso para presentar contenido basado en datos y pruebas, y su fascinación por el CBD también se extiende al fitness, la nutrición y la prevención de enfermedades.
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